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L'esclavage - un fléau moderne

























Les enfants talibés sont soumis à une forme brutale d'esclavage contemporain


À l'exception de 2019, Maison de la Gare a reçu chaque année depuis 2013 un soutien financier du Fonds des Nations Unies pour la lutte contre les formes contemporaines d'esclavage. Ce fonds exige des études de cas détaillées d'enfants « esclaves », et nous en avons préparé 85 au fil des ans.

Nous partageons ici un échantillon de ces études de cas, préparé par quatre de nos extraordinaires membres du personnel. Les noms des garçons et leurs lieux d'origine ont été modifiés pour leur protection, et nous n'incluons pas de photos d'eux.

Ibrahima (6 ans)

Notre infirmière Awa Diallo rapporte qu'Ibrahima a été envoyé de son village à son daara à Saint-Louis alors qu'il n’avait que 4 ans. Dans son daara, son marabout ne lui fournissait ni vêtements, ni nourriture, ni aucune des nécessités de la vie, mais l'obligeait à mendier chaque jour pour sa nourriture et un quota d'argent. Ibrahima a terriblement souffert de ces conditions, de l'absence de tout contact avec sa famille et même de toute relation nourricière dans sa vie. Sa souffrance a été encore plus grande lorsqu'il est tombé malade et qu'il n'a reçu aucun soin médical.

Issa Kouyaté a découvert Ibrahima fin 2019 lors d'une visite à son daara, et il a vu que l'enfant était extrêmement malade. Issa l'a amené à l'infirmerie du centre de Maison de la Gare et l'y a confié à Awa. Voyant l'état d'Ibrahima, Awa lui a fait un test de paludisme, et le résultat était positif. Elle l'a emmené à l'hôpital et est restée à ses côtés toute la journée, tandis qu'Issa contactait le marabout du garçon qui refusait de venir à l'hôpital. Quand Ibrahima est sorti de l'hôpital, Awa l'a ramené dans son daara avec une moustiquaire et les médicaments qui lui avaient été prescrits, et elle a montré au garçon et à son marabout comment les utiliser.

Ibrahima s'est maintenant rétabli et il participe régulièrement aux programmes sportifs et autres de Maison de la Gare. Awa effectue un suivi régulier dans son daara, s'assurant que la moustiquaire est utilisée correctement et qu'Ibrahima prend ses médicaments. Le marabout d'Ibrahima est devenu très coopératif et il a demandé des moustiquaires pour les autres garçons de son daara. Il envoie maintenant immédiatement les garçons qui sont malades à l'infirmerie.

Modou (12 ans)

Lala Sène, ancienne membre de l'équipe féminine de football du Sénégal qui est aujourd'hui notre animatrice de sports, rapporte que Modou a été envoyé dans son daara à Saint-Louis depuis sa famille dans le sud du Sénégal alors qu'il n'avait que cinq ans. Son daara est grand, avec plus de 100 talibés vivant dans des conditions extrêmement insalubres. Les enfants souffrent régulièrement d'infections et le paludisme est endémique. Modou, âgé de 12 ans, est obligé de mendier tous les jours pour payer à son marabout un quota extrêmement élevé de 800 francs (1,50 dollar ou 1,20 euro). Il ne reçoit aucune nourriture dans son daara et doit également mendier pour cela.

Modou vient régulièrement au centre de Maison de la Gare depuis plus de cinq ans. Il s'y est senti à l'aise, une oasis dans sa vie difficile dans la rue. Au fil des ans, il a participé à des cours d'alphabétisation en français, regardé des films et lu des livres à la bibliothèque, mangé les baguettes nourrissantes offertes le soir et s'est régulièrement douché et lavé ses vêtements. Cependant, la passion de Modou est le football, et Lala l'a pris sous son aile, l'aidant à développer ses compétences et, en général, le soutenant alors qu'il fait face aux défis injustes de sa vie. Il est un gardien de but formidable !

Les conditions de vie des enfants talibés dans le daara de Modou sont épouvantables, et Issa a travaillé avec son marabout pour tenter d'améliorer la situation. Maison de la Gare a installé des toilettes et une source d'eau potable, et Issa fait quelques progrès avec le marabout, l'aidant à apprécier les droits des enfants et à améliorer leur traitement. Une conséquence est que nos enseignants commencent maintenant à offrir des cours d'alphabétisation pour tous les enfants de ce daara, sur place dans le daara.

Quant à Modou, il continuera à participer avec Lala aux matchs de football et à profiter des autres programmes de notre centre. Lorsqu'il sera plus âgé, nous l'encouragerons à rejoindre l'un de nos programmes d'apprentissage, afin d'acquérir une compétence qui lui permettra de subvenir à ses besoins.

Omar (10 ans)

Amadou Bâ, l'un de nos dévoués éducateurs de rue, a lui-même grandi comme talibé mendiant dans les conditions les plus difficiles. Il nous parle ici de ce garçon de 10 ans, originaire d'un village du centre du Sénégal, que ses parents ont envoyé dans un daara de Saint-Louis parce qu'il n'y avait pas d'école qu'il pouvait fréquenter dans sa région.

Comme les autres enfants de son daara, Omar est contraint de mendier chaque jour pour se nourrir et obtenir un quota d'argent pour son marabout. Il n'y a pas d'installations d'hygiène ni d'eau potable dans ce daara, et peu d'abris. Omar était régulièrement battu sévèrement par son marabout lorsqu'il n'était pas en mesure de produire la totalité de son quota.

Omar a vécu dans son daara pendant trois ans avant de décider qu'il n'en pouvait plus et qu'il trouverait un moyen de rentrer chez lui. Il a fugué et a passé plusieurs jours seul dans les rues avant que l'équipe des rondes de nuit de Maison de la Gare ne le trouve à la gare routière. Après qu'Omar ait pu récupérer dans notre dortoir d'urgence, Amadou a gagné sa confiance et Omar lui a expliqué pourquoi il avait fugué. Il voulait aller à l'école et ne plus être maltraité ou obligé de mendier. Amadou a parlé avec la famille d'Omar et a appris qu'il n'y avait aucune possibilité pour lui d'être scolarisé dans son village natal. Il a donc discuté de la situation avec le marabout d'Omar, qui a accepté qu'Omar soit inscrit à l'école et ne soit plus obligé de mendier. Le marabout a même aidé, avec les parents d'Omar, à obtenir un certificat de naissance pour ce dernier, une condition préalable à son inscription à l'école.

Depuis son retour dans son daara, Omar vient régulièrement à Maison de la Gare pour se laver, manger et apprendre dans les cours d'alphabétisation en attendant de commencer l'école. Nous allons continuer à le soutenir pendant de nombreuses années.
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Travailler avec autant d'enfants brutalisés est une tâche très exigeante. Il faut reconnaître la compétence et le dévouement exceptionnels d'Amadou, Awa, Issa, Lala et de tous les membres de l'équipe de Maison de la Gare, chaque minute de chaque jour. Les enfants ont beaucoup de mal à établir des relations de confiance et ne se confient qu'à une personne de leur choix, qui peut être soit la cuisinière soit le président. Chaque membre du personnel l'a bien compris et comprend que son premier travail est d'accueillir et d'écouter ces victimes innocentes.